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Guía de viaje de Matará

Matara es una ciudad costera en la Provincia Sur de Sri Lanka, ubicada a unos 160 kilómetros al sur de Colombo, la capital de Sri Lanka. La ciudad combina a la perfección belleza natural, historia, cultura y deliciosos mariscos. En esta guía de viaje, exploraremos algunas de las mejores cosas que hacer en Matara.

Historia de Matará

Matara tiene una historia rica y variada. Era parte del Reino de Ruhuna en Sri Lanka y se llamó "Mapatuna" cuando sirvió como capital bajo el rey Weerabamapanam. Los antiguos reyes construyeron un templo en la ciudad, que sigue siendo un popular lugar de culto para los budistas.
Durante los siglos XVI y XVIII, Matara estuvo gobernada por portugueses y holandeses, respectivamente. Los holandeses capturaron las Provincias Marítimas en 1756 y las dividieron en cuatro áreas administrativas, con el distrito de Matara cubriendo el área más importante. El fuerte de Matara fue atacado por fuerzas del reino de Kandyan en 1760, pero los holandeses lo recuperaron en 1762. Matara era un fuerte importante para las provincias marítimas del sur de los holandeses y servía como base de mando para algunos fuertes del interior.

Lugares para Visitar y Cosas para Hacer en Matara

Estos son algunos de los mejores lugares para visitar y cosas que hacer en Matara:

1. Visitar el Fuerte de Matara

El Fuerte de Matara es uno de los hitos importantes de Matara. Inicialmente fue construido por los portugueses en el siglo XVI y luego ampliado por los holandeses. El fuerte fue una base militar y ahora es una popular atracción turística. Los visitantes pueden explorar las murallas y disfrutar de impresionantes vistas del Océano Índico.

2. Explora el barrio holandés

Matara tiene una rica historia colonial; el Barrio Holandés es un testimonio de ello. El área está llena de encantadores edificios de la era holandesa que han sido restaurados y ahora albergan tiendas y restaurantes. Pasear por el barrio holandés es una excelente manera de empaparse de la historia y la cultura de la ciudad.

3. Relájate en la playa de Polhena

Matara tiene algunas hermosas playas donde los visitantes pueden relajarse y descansar. Polhena Beach es una de las playas más populares de la zona. La playa tiene aguas cristalinas y es excelente para nadar, tomar el sol y hacer snorkel.

4. Haz Snorkel y Buceo

Matara tiene algunos de los mejores lugares para practicar esnórquel y buceo en Sri Lanka. Las aguas alrededor de Matara albergan una gran variedad de vida marina, incluidos peces de colores, tortugas y corales. Los visitantes pueden reservar un tour de snorkel o buceo y explorar el mundo submarino.

5. Avistamiento de cocodrilos en el río Nilwala y safari en barco 

Muchos cocodrilos de agua salada tienen su hogar en el río Nilwala. Los turistas van a observar los cocodrilos, que pueden verse descansando al sol en las orillas del río o nadando en el agua. Aunque los cocodrilos no son particularmente peligrosos, lo mejor es mantener la distancia.

Ver cocodrilos y otros animales del río Nilwala en un safari fluvial es una actividad popular. Los barqueros locales lideran los safaris, llevando a los visitantes río arriba y río abajo. Los safaris ofrecen una excelente oportunidad para acercarse a los cocodrilos y otras criaturas, como monos, pájaros y peces.

Un área excelente para relajarse y disfrutar del impresionante paisaje de Sri Lanka es a lo largo de las orillas del pintoresco río Nilwala. Los safaris fluviales llevan a los visitantes a presenciar cocodrilos y otros animales en su hábitat natural.

6. Haga un viaje al faro de Dondra Head

El faro de Dondra Head es una atracción de visita obligada para cualquiera que viaje a Matara. Ubicado en el extremo sur de Sri Lanka, es el faro más alto de la isla con una altura de 160 pies. El faro fue construido en 1890 durante la ocupación del Imperio Británico y sirve como un símbolo icónico de la herencia colonial de la costa sur de Sri Lanka.

7. Visita el Wewurukannala Viharaya

El Wewurukannala Viharaya es un templo budista ubicado a unos 10 kilómetros de Matara. El templo es conocido por su impresionante estatua de Saman, una deidad budista de más de 50 pies de altura. Los visitantes también pueden explorar los hermosos murales y tallas del templo.

8. Ir a comprar recuerdos 

Matara tiene muchos mercados y tiendas donde los visitantes pueden encontrar recuerdos únicos e interesantes para llevar a casa. Uno de los mejores lugares para comprar es el antiguo mercado holandés de Matara, en el corazón de la ciudad. Este mercado es conocido por su ambiente vibrante y sus diversos productos, que incluyen frutas y verduras frescas, especias y artesanías tradicionales de Sri Lanka.

9. Disfruta de la cocina local

Cada viaje a Matara se completa con probar algunas de las cocinas locales. La ciudad es famosa por sus mariscos, cocinados con una mezcla de especias y servidos frescos. Algunos de los platos imprescindibles en Matara incluyen:

  • Ambul Thiyal: Se trata de un curry de pescado agrio elaborado con atún y goraka seco, una fruta originaria de Sri Lanka.
  • Kottu Roti: esta es una comida callejera popular en Sri Lanka hecha con roti triturado, verduras y carne, todo salteado con una mezcla de especias.
  • Wambatu Moju: Este es un pepinillo de berenjena agridulce hecho con berenjena, vinagre, azúcar y especias.
  • Curry parippu: este curry de lentejas es un alimento básico en la cocina de Sri Lanka y generalmente se sirve con arroz.
  • Pol Sambol: este condimento de coco se sirve como condimento con la mayoría de los platos de Sri Lanka.
10. Visita el templo de Parey Dewa 

El templo Parey Dewa está ubicado en una pequeña isla frente a la costa de Matara y se puede acceder a él en un corto viaje en bote. El templo es un lugar de peregrinación popular que se cree que fue construido en el siglo XVIII. El templo está dedicado a la diosa Pattini y está rodeado de impresionantes vistas del Océano Índico. La isla también cuenta con una pequeña playa donde relajarse y disfrutar de la tranquilidad del entorno.

11. Matara Bodhiya

Se dice que el origen de un árbol famoso en Matara, Sri Lanka, está relacionado con una trágica historia que involucra al rey Kumara Dharmasena y su amigo Kalidasa. Según el cuento, el rey estaba con una cortesana cuando vio una abeja atrapada en una flor de loto y se inspiró para escribir dos líneas poéticas. Ofreció una recompensa a cualquiera que pudiera completar el poema, y la cortesana llevó las líneas a Kalidasa, quien terminó el poema. La cortesana luego mató a Kalidasa para quedarse con la recompensa. Cuando el rey vio la letra de su amigo, descubrió el ardid, y tras la cremación de Kalidasa, el rey y cinco reinas oficiales se arrojaron a las llamas con dolor.

La leyenda local dice que se plantaron siete árboles Bo sobre las siete tumbas, y estos árboles se conocen como "Hath Bodhis" y todavía están en pie en seis lugares diferentes alrededor de Matara. El Matara Bodhiya es uno de esos árboles venerados y protegidos por la comunidad budista local.

12. Museo Fuerte Estelar 

El casco antiguo de Matara, situado en una franja de tierra entre el océano y una laguna, está protegido por un lado por el Fuerte de Matara, que tiene impresionantes murallas. El pueblo tiene calles tranquilas con casas de estilo colonial y un campo vacío detrás de los muros donde ahora los niños juegan al cricket. Solía haber cuatro establos de elefantes y un tanque para lavar a los elefantes detrás de la ciudad, pero ahora no hay rastros. Después de que se determinó que el Fuerte Matara era invulnerable, Van Eck construyó Star Fort, una pequeña fortaleza al otro lado de la laguna. El Star Fort tiene paredes gruesas, un pozo y un anillo de edificios bajos para municiones y provisiones. Recientemente ha sido renovado y ahora alberga un museo.

13. Iglesia reformada holandesa

Los holandeses construyeron la Iglesia Reformada Holandesa en 1706, ubicada en Matara Fort, Sri Lanka. Es una de las iglesias protestantes más antiguas del país y todavía está en uso. Sin embargo, la iglesia puede haber existido antes de 1706, y se pueden encontrar evidencias de mayor antigüedad en las lápidas que pavimentan el piso de la iglesia. La arquitectura de la iglesia es simple y sencilla, en consonancia con su herencia calvinista, y tiene capacidad para 200 asientos. El tsunami de 2004 dañó levemente la iglesia, pero los servicios se reanudaron a pesar de los daños. La Fundación Wolvendaal, establecida por la Iglesia Reformada Holandesa, emprendió trabajos de restauración en la iglesia, que se completaron en 2 años. Posteriormente, el Departamento Arqueológico de Sri Lanka ha realizado más mejoras en el techo. La iglesia es ahora un centro de distribución de alimentos para la población que sufre y tiene como objetivo fomentar las relaciones cordiales entre las diversas razas y religiones de la isla.

14. Devinuwara Gal Ge (Casa de piedra) 

Una estructura interesante hecha completamente de bloques de granito llamada Galge se encuentra cerca de Devinuwara Raja Maha Viharaya y Upulvan Devalaya. Se notó por primera vez en 1914 y se declaró Reserva Arqueológica en 1927. Sin embargo, la estructura tuvo que ser desmantelada y reconstruida en 1947 debido al daño de las fuertes lluvias, durante el cual se descubrió que el santuario había sido reconstruido en la antigüedad. El monumento se atribuye al siglo VII y se describe como un santuario del Dios Upulvan. La única ornamentación está en la entrada, y se cree que es la única de su tipo, posiblemente el primer edificio de piedra construido en Sri Lanka.

15. Templo Kotikagoda

El Kotikagoda Rajamaha Viharaya es un templo cerca de Matara en la ciudad de Walgama. Se creía que se originó durante el reinado del rey Mayadunne, pero las estructuras existentes se construyeron en 1829 d.C. El Departamento Arqueológico mantiene el templo, que es conocido por conservar pinturas históricas de la era de Kandy.

16. Explora la playa de Matara 

Matara Beach es un popular destino costero ubicado en la ciudad de Matara, Sri Lanka. Es un hermoso tramo de costa arenosa que atrae a lugareños y turistas. La playa ofrece impresionantes vistas del Océano Índico, y las olas son perfectas para practicar surf y otras actividades acuáticas. Los visitantes también pueden disfrutar tomando el sol en la playa, sumergirse en el océano o simplemente pasear por la orilla. Matara Beach también es conocida por sus pintorescas puestas de sol, una visita obligada para cualquiera que visite la zona. Varios restaurantes y cafeterías a lo largo de la playa permiten a los visitantes disfrutar de deliciosos mariscos y otras comidas locales mientras disfrutan del hermoso paisaje.

17. Santuario Kirala Kele

Kirala Kele es una zona pantanosa en el sur de Sri Lanka, conocida por su biodiversidad de humedales y bosques de manglares. Es un hábitat para 83 especies de flora, 13 especies de mamíferos, 48 especies de aves y 25 especies de agua dulce, incluido el mono hoja de cara verde. Alrededor de 16.000 personas que viven en la zona dependen de él para pescar, criar ganado y cultivar. Se puede acceder fácilmente al humedal en tuk-tuk y es un paraíso para los observadores de aves. Sin embargo, varios procesos de construcción en la zona necesitan mejorar su calidad.

18. Antiguo mercado holandés

El Old Nupe Market, también conocido como Old Dutch Market, es un edificio histórico construido en Europa en Matara, Sri Lanka, a unos 3,2 kilómetros de Matara Fort. Fue construido a fines del siglo XVIII, posiblemente por los británicos o los holandeses, y se utilizó como mercado para vender verduras, carne, pescado, textiles y artículos para el hogar. El edificio de lados abiertos tiene forma de 'T' y tiene un techo de tejas sostenido por grandes pilares de piedra con un marco de madera ornamentado. Las dos alas del mercado se usaban para la venta de verduras, carne y pescado, mientras que el pie de la T se usaba para la venta de textiles y artículos para el hogar.

19. El Santuario de Nuestra Señora de Matara

El Santuario de Nuestra Señora de Matara es una iglesia católica en Matara, Sri Lanka. Alberga una estatua de la Virgen María y el niño Jesús de 400 años de antigüedad, que ha sido dañada y perdida varias veces, incluso durante el tsunami de 2004. Según la leyenda de la iglesia, los pescadores descubrieron la estatua en una caja de madera que estaba completamente seca. Después de una epidemia de cólera, los católicos rezaron ante la figura y el área fue declarada segura. A principios del siglo XX, un hombre en Middlesbrough desfiguró una estatua después de renovarla en Bélgica, lo que provocó su pérdida y recuperación. La estatua finalmente fue devuelta a la iglesia de Matara.

20. Devinuwara Upulwan Devalaya

Devinuwara, también conocida como Dondra, es una ciudad del sur de Sri Lanka con una rica historia. Fue un importante puerto marítimo y lugar de peregrinación desde el siglo XIII hasta el siglo XVI, con un magnífico templo que dominaba el océano. Según la leyenda, Devinuwara fue una ciudad floreciente durante el reinado de Rawana y está relacionada con la epopeya india del Ramayana. El templo está dedicado a la deidad Vishnu, que es muy venerada por los habitantes de Sri Lanka y se cree que es un futuro Buda. El ejército portugués atacó y destruyó la ciudad en 1587, pero el rey Rajasinghe II la restauró más tarde. El Devalaya dedicado a la deidad Vishnu atrae a devotos de todo el país, especialmente durante el Período Esala Poya en julio. El origen del festival de Esala se remonta al siglo XIII cuando el rey Parakramabahu II restauró el templo en ruinas y estableció la celebración en honor a la deidad Upulvan.

21. Nadar en SK Town Beach

SK Town Beach es una de las mejores atracciones turísticas del sur de Sri Lanka. Es un gran lugar para visitar si estás estresado y quieres relajarte en un ambiente tranquilo y pacífico. Pasear por la Playa y disfrutar del entorno puede hacerte sentir feliz y tranquilo. Sin embargo, es esencial recordar no contaminar el área y mantenerla limpia para que otros la disfruten.

22. Disfruta en familia en Matara Beach Park

Matara Beach Park es un hermoso parque situado en Matara, Sri Lanka. Cuenta con una larga extensión de playa de arena blanca y diversas instalaciones como parque infantil, merendero y aparcamiento. El parque es una atracción popular para que tanto los lugareños como los turistas se relajen, naden, tomen el sol y jueguen. Además, el parque ofrece una vista impresionante de la puesta de sol, lo que lo convierte en un lugar perfecto para una visita por la tarde o la noche. Las actividades en el parque incluyen:

  • Relajando en la playa.
  • Nadando en el oceano.
  • Jugar juegos como voleibol, fútbol y cricket.
  • Tener un picnic en el área de picnic designada.
23. Hacer surf en la playa de Madiha

Madiha Beach es una impresionante playa en el distrito de Matara de Sri Lanka. Es famoso por su larga extensión de arena dorada, aguas cristalinas de color turquesa y olas consistentes, lo que lo convierte en uno de los destinos de surf más solicitados de la zona. La playa es un lugar popular para locales y turistas, con varias actividades.

Una de las actividades más populares en la playa de Madiha es el surf. Ya seas un principiante o un surfista experimentado, las olas son consistentes y varias escuelas de surf ofrecen lecciones para todos los niveles. Además del surf, la natación es otra gran actividad para hacer en la playa de Madiha. El agua es cálida y clara, lo que la hace perfecta para nadar.

24. Relájate en la playa de Paravi Duwa

Matara Paravi Duwa Beach es una playa ubicada en la ciudad de Matara, Sri Lanka. Es un popular destino turístico conocido por sus hermosos paisajes y aguas cristalinas. La playa está rodeada de palmeras y otra vegetación exuberante, lo que la convierte en un lugar perfecto para relajarse y disfrutar de la belleza natural de la zona. Los visitantes pueden nadar en las tranquilas aguas, tomar el sol en la orilla arenosa o caminar por la playa para explorar la zona. La playa también es un gran lugar para ver la puesta de sol, que se sabe que es particularmente impresionante en este lugar.

25. Templo Weherahena

Matara, Sri Lanka, alberga el templo budista Weherahena. Es un atractivo significativo para los turistas de todas partes. La enorme estatua de Buda del templo es famosa en todo Sri Lanka.

El reverendo Parawahera Rewatha Thero, un monje, construyó el templo a principios del siglo XX. Como castigo, el instructor del monje lo exilió a la región. Planeaba construir un templo túnel y la estatua de Buda más enorme del mundo. Por lo tanto, el trabajo de construcción comenzó con la ayuda de Anagarika Dharmapala. Este templo presenta obras de arte que ilustran varios cuentos de Jataka.

Repartidos en más de tres acres; el templo cuenta con varias pinturas y estatuas. Además, la biblioteca del templo alberga varios libros budistas importantes. El Templo Weherahena es un importante destino turístico porque honra el largo e ilustre patrimonio cultural de Sri Lanka.

Lugares para quedarse en Matará

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Cómo llegar a Matará

Por aire:

El aeropuerto más cercano a Matara es el Aeropuerto Internacional Mattala Rajapaksa, a unos 90 km de distancia. Sin embargo, solo algunos vuelos internacionales operan en este aeropuerto. El aeropuerto internacional más cercano es el Aeropuerto Internacional Bandaranaike en Colombo, que está a unos 160 km de Matara.

En tren:

El tren es una de las mejores formas de llegar a Matara. El viaje de Colombo a Matara dura entre 2,5 y 3 horas y los trenes circulan con frecuencia. El viaje en tren es muy pintoresco y puedes disfrutar de las hermosas vistas de la costa y el campo.

En autobús:

Hay servicios regulares de autobuses que operan desde Colombo a Matará. El viaje dura alrededor de 3,5 a 4 horas, dependiendo del tráfico. Los autobuses son cómodos y asequibles, y ofrecen una excelente manera de explorar el campo.

En coche privado:

Si prefieres una opción más cómoda y cómoda, alquila un coche privado para que te lleve a Matara. El viaje dura alrededor de 2,5 a 3 horas, y puede detenerse para tomar fotografías o explorar el campo.

Por Tuk-Tuk:

Los tuk-tuks son un medio de transporte popular en Sri Lanka y una forma divertida de explorar la ciudad. Por ejemplo, puedes alquilar un tuk-tuk de Colombo a Matara, que tardará entre 3,5 y 4 horas.

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