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Guide de voyage à Matara

Matara est une ville côtière de la province méridionale du Sri Lanka, située à environ 160 kilomètres au sud de Colombo, la capitale du Sri Lanka. La ville allie parfaitement beauté naturelle, histoire, culture et délicieux fruits de mer. Dans ce guide de voyage, nous allons explorer certaines des meilleures choses à faire à Matara.

Histoire de Matara

Matara a une histoire riche et variée. Elle faisait partie du royaume de Ruhuna au Sri Lanka et s'appelait "Mapatuna" lorsqu'elle servait de capitale sous le roi Weerabamapanam. Les anciens rois ont construit un temple dans la ville, qui est toujours un lieu de culte populaire pour les bouddhistes.
Aux XVIe et XVIIIe siècles, Matara était gouvernée respectivement par les Portugais et les Hollandais. Les Néerlandais ont capturé les provinces maritimes en 1756 et les ont divisées en quatre zones administratives, le district de Matara couvrant la zone la plus importante. Le fort de Matara a été attaqué par les forces du royaume de Kandyan en 1760 mais a été repris par les Néerlandais en 1762. Matara était un fort important pour les provinces maritimes du sud des Néerlandais et servait de base de commandement pour certains forts intérieurs.

Lieux à visiter et choses à faire à Matara

Voici quelques-uns des meilleurs endroits à visiter et des choses à faire à Matara :

1. Visitez le fort de Matara

Le fort de Matara est l'un des monuments les plus importants de Matara. Il a été initialement construit par les Portugais au 16ème siècle et plus tard agrandi par les Hollandais. Le fort était une base militaire et est maintenant une attraction touristique populaire. Les visiteurs peuvent explorer les remparts et profiter d'une vue imprenable sur l'océan Indien.

2. Explorez le quartier hollandais

Matara a une riche histoire coloniale ; le quartier hollandais en est la preuve. Le quartier regorge de charmants bâtiments de l'époque hollandaise qui ont été restaurés et abritent désormais des boutiques et des restaurants. Se promener dans le quartier hollandais est un excellent moyen de s'imprégner de l'histoire et de la culture de la ville.

3. Détendez-vous sur la plage de Polhena

Matara possède de belles plages où les visiteurs peuvent se détendre et se relaxer. La plage de Polhena est l'une des plages les plus populaires de la région. La plage a des eaux cristallines et est excellente pour la baignade, les bains de soleil et la plongée avec tuba.

4. Faites de la plongée avec tuba et de la plongée

Matara possède certains des meilleurs spots de snorkeling et de plongée au Sri Lanka. Les eaux autour de Matara abritent une vie marine diversifiée, notamment des poissons colorés, des tortues et des coraux. Les visiteurs peuvent réserver une excursion de plongée avec tuba ou de plongée et explorer le monde sous-marin.

5. Observation des crocodiles de la rivière Nilwala et safari en bateau 

De nombreux crocodiles d'eau salée ont élu domicile dans la rivière Nilwala. Les touristes vont observer les crocodiles, que l'on peut apercevoir se prélasser au soleil sur les berges ou nager dans l'eau. Bien que les crocodiles ne soient pas particulièrement dangereux, il est préférable de rester à distance.

Voir les crocodiles et autres animaux de la rivière Nilwala lors d'un safari fluvial est une activité populaire. Des bateliers locaux mènent les safaris, emmenant les visiteurs le long de la rivière. Les safaris offrent une excellente occasion de se rapprocher des crocodiles et d'autres créatures, comme les singes, les oiseaux et les poissons.

Un endroit formidable pour se détendre et admirer le magnifique paysage du Sri Lanka se trouve le long des rives de la pittoresque rivière Nilwala. Les safaris fluviaux amènent les visiteurs à observer des crocodiles et d'autres animaux dans leur habitat naturel.

6. Faites un voyage au phare de Dondra Head

Le phare de Dondra Head est une attraction incontournable pour tous ceux qui voyagent à Matara. Situé à l'extrémité sud du Sri Lanka, c'est le plus haut phare de l'île qui culmine à 160 pieds. Le phare a été construit en 1890 pendant l'occupation de l'Empire britannique, et il sert de symbole emblématique de l'héritage colonial de la côte sud du Sri Lanka.

7. Visitez le Wewurukannala Viharaya

Le Wewurukannala Viharaya est un temple bouddhiste situé à environ 10 kilomètres de Matara. Le temple est connu pour son impressionnante statue de Saman, une divinité bouddhiste de plus de 50 pieds de haut. Les visiteurs peuvent également explorer les magnifiques peintures murales et sculptures du temple.

8. Allez faire du shopping pour des souvenirs 

Matara compte de nombreux marchés et boutiques où les visiteurs peuvent trouver des souvenirs uniques et intéressants à rapporter à la maison. L'un des meilleurs endroits pour faire du shopping est le Matara Old Dutch Market, au cœur de la ville. Ce marché est connu pour son atmosphère animée et ses divers produits, notamment des fruits et légumes frais, des épices et de l'artisanat traditionnel sri-lankais.

9. Profitez de la cuisine locale

Chaque voyage à Matara est complet avec l'essai de certaines des cuisines locales. La ville est célèbre pour ses fruits de mer, cuisinés avec un mélange d'épices et servis frais. Certains des plats incontournables de Matara incluent :

  • Ambul Thiyal : Il s'agit d'un curry de poisson aigre à base de thon et de goraka séché, un fruit originaire du Sri Lanka.
  • Kottu Roti : Il s'agit d'un aliment de rue populaire au Sri Lanka composé de roti râpé, de légumes et de viande, le tout sauté avec un mélange d'épices.
  • Wambatu Moju : Il s'agit d'un cornichon au brinjal aigre-doux à base d'aubergines, de vinaigre, de sucre et d'épices.
  • Parippu Curry : Ce curry de lentilles est un aliment de base de la cuisine sri-lankaise et est généralement servi avec du riz.
  • Pol Sambol : Cette relish à la noix de coco est servie comme condiment avec la plupart des plats sri lankais.
10. Visitez le temple Parey Dewa 

Le temple Parey Dewa est situé sur une petite île au large de Matara et est accessible par un court trajet en bateau. Le temple est un lieu de pèlerinage populaire qui aurait été construit au 18ème siècle. Le temple est dédié à la déesse Pattini et est entouré d'une vue imprenable sur l'océan Indien. L'île possède également une petite plage où vous pourrez vous détendre et profiter du cadre paisible.

11. Matara Bodhia

L'origine d'un arbre célèbre à Matara, au Sri Lanka, serait liée à une histoire tragique impliquant le roi Kumara Dharmasena et son ami Kalidasa. Selon le conte, le roi était avec une courtisane lorsqu'il a vu une abeille piégée dans une fleur de lotus et a été inspiré pour écrire deux lignes poétiques. Il a offert une récompense à quiconque pourrait terminer le poème, et la courtisane a apporté les lignes à Kalidasa, qui a terminé le poème. La courtisane a ensuite tué Kalidasa pour garder la récompense pour elle-même. Lorsque le roi a vu l'écriture de son ami, il a découvert la ruse, et lors de la crémation de Kalidasa, le roi et cinq reines officielles se sont jetés dans les flammes de chagrin.

La légende locale dit que sept arbres Bo ont été plantés sur les sept tombes, et ces arbres sont connus sous le nom de "Hath Bodhis" et sont toujours debout à six endroits différents autour de Matara. Le Matara Bodhiya fait partie de ces arbres vénérés et protégés par la communauté bouddhiste locale.

12. Musée du Fort Étoile 

La vieille ville de Matara, située sur une bande de terre entre océan et lagune, est protégée d'un côté par le Fort de Matara, qui possède d'impressionnants remparts. La ville a des ruelles tranquilles avec des maisons de style colonial et un terrain vide derrière les murs où les enfants jouent maintenant au cricket. Il y avait autrefois quatre écuries d'éléphants et un réservoir pour laver les éléphants derrière la ville, mais il n'y a aucune trace maintenant. Après que le fort de Matara ait été déterminé comme invulnérable, Van Eck a construit Star Fort, une petite forteresse à travers le lagon. Le Star Fort a des murs épais, un puits et un anneau de bâtiments bas pour les munitions et les provisions. Il a été récemment rénové et abrite aujourd'hui un musée.

13. Église réformée néerlandaise

Les Néerlandais ont construit l'église réformée néerlandaise en 1706, située dans le fort de Matara, au Sri Lanka. C'est l'une des plus anciennes églises protestantes du pays et elle est toujours utilisée aujourd'hui. Cependant, l'église peut avoir existé avant 1706, et des preuves d'une plus grande antiquité peuvent être trouvées dans les pierres tombales qui pavent le sol de l'église. L'architecture de l'église est simple et sobre, en accord avec son héritage calviniste, et peut accueillir 200 places. Le tsunami de 2004 a légèrement endommagé l'église, mais les offices ont repris malgré les dégâts. La Fondation Wolvendaal, créée par l'Église réformée néerlandaise, a entrepris des travaux de restauration de l'église, qui ont été achevés en 2 ans. Le Département archéologique du Sri Lanka a par la suite apporté d'autres améliorations au toit. L'église est maintenant un centre de distribution de nourriture pour la population souffrante et vise à promouvoir des relations cordiales entre les différentes races et religions de l'île.

14. Devinuwara Gal Ge (maison en pierre) 

Une structure intéressante faite entièrement de blocs de granit appelée Galge est située près du Devinuwara Raja Maha Viharaya et de l'Upulvan Devalaya. Il a été remarqué pour la première fois en 1914 et déclaré réserve archéologique en 1927. Cependant, la structure a dû être démantelée et reconstruite en 1947 en raison de fortes pluies, au cours desquelles on a découvert que le sanctuaire avait été reconstruit dans les temps anciens. Le monument est attribué au 7ème siècle et est décrit comme un sanctuaire du dieu Upulvan. La seule ornementation se trouve sur la porte, et on pense qu'elle est la seule de ce type, peut-être le premier bâtiment en pierre construit au Sri Lanka.

15. Temple Kotikagoda

Le Kotikagoda Rajamaha Viharaya est un temple près de Matara dans la ville de Walgama. On pense qu'il est né sous le règne du roi Mayadunne, mais les structures existantes ont été construites en 1829 après JC. Le département archéologique entretient le temple, qui est bien connu pour la préservation des peintures historiques de l'ère de Kandyan.

16. Explorez la plage de Matara 

La plage de Matara est une destination côtière populaire située dans la ville de Matara, au Sri Lanka. C'est une belle étendue de rivage sablonneux qui attire les habitants et les touristes. La plage offre une vue imprenable sur l'océan Indien et les vagues sont parfaites pour le surf et d'autres activités nautiques. Les visiteurs peuvent également profiter du soleil sur la plage, plonger dans l'océan ou simplement se promener le long du rivage. La plage de Matara est également connue pour ses couchers de soleil pittoresques, un incontournable pour tous ceux qui visitent la région. Plusieurs restaurants et cafés le long de la plage permettent aux visiteurs de déguster de délicieux fruits de mer et autres plats locaux tout en profitant du magnifique paysage.

17. Sanctuaire de Kirala Kele

Kirala Kele est une zone marécageuse du sud du Sri Lanka, connue pour sa biodiversité des zones humides et ses forêts de mangroves. C'est un habitat pour 83 espèces de flore, 13 espèces de mammifères, 48 espèces d'oiseaux et 25 espèces d'eau douce, y compris le singe feuille à face verte. Environ 16 000 personnes vivant dans la région en dépendent pour la pêche, l'élevage de bétail et la culture. La zone humide est facilement accessible en tuk-tuk et est un paradis pour les ornithologues. Cependant, divers processus de construction autour de la zone doivent améliorer leur qualité.

18. Vieux marché hollandais

Le marché Old Nupe, également connu sous le nom de Old Dutch Market, est un bâtiment historique de construction européenne à Matara, au Sri Lanka, à environ 3,2 kilomètres du fort de Matara. Il a été construit à la fin du XVIIIe siècle, peut-être par les Britanniques ou les Néerlandais et servait de marché pour vendre des légumes, de la viande, du poisson, des textiles et des articles ménagers. Le bâtiment ouvert a la forme d'un « T » et possède un toit en tuiles soutenu par de grands piliers en pierre avec une charpente en bois ornée. Les deux ailes du marché étaient utilisées pour vendre des légumes, de la viande et du poisson, tandis que la tige du T était utilisée pour vendre des textiles et des articles ménagers.

19. Le sanctuaire de Notre-Dame de Matara

Le sanctuaire de Notre-Dame de Matara est une église catholique de Matara, au Sri Lanka. Il abrite une statue de la Vierge Marie et de l'enfant Jésus vieille de 400 ans, qui a été endommagée et perdue à plusieurs reprises, notamment lors du tsunami de 2004. Selon la légende de l'église, des pêcheurs ont découvert la statue dans une caisse en bois complètement sèche. Après une épidémie de choléra, les catholiques ont prié devant le personnage et la zone a été déclarée sûre. Au début du XXe siècle, un homme de Middlesbrough a défiguré une statue après l'avoir rénovée en Belgique, ce qui a entraîné sa perte et sa récupération. La statue a finalement été rendue à l'église de Matara.

20. Devinuwara Upulwan Devalaya

Devinuwara, également connue sous le nom de Dondra, est une ville du sud du Sri Lanka avec une histoire riche. C'était un important port maritime et lieu de pèlerinage du XIIIe au XVIe siècle, avec un magnifique temple qui surplombait l'océan. Selon la légende, Devinuwara était une ville florissante sous le roi Rawana et est liée à l'épopée indienne du Ramayana. Le temple est dédié à la divinité Vishnu, très vénérée par les Sri Lankais et considérée comme un futur Bouddha. L'armée portugaise a attaqué et détruit la ville en 1587, mais le roi Rajasinghe II l'a ensuite restaurée. Le Devalaya dédié à la divinité Vishnu attire des fidèles de tout le pays, en particulier pendant la période Esala Poya en juillet. L'origine du festival Esala remonte au 13ème siècle lorsque le roi Parakramabahu II a restauré le temple délabré et a établi la célébration en l'honneur de la divinité Upulvan.

21. Nager à SK Town Beach

SK Town Beach est l'une des meilleures attractions touristiques du sud du Sri Lanka. C'est un endroit formidable à visiter si vous êtes stressé et souhaitez vous détendre dans une atmosphère calme et paisible. Marcher le long de la plage et profiter des environs peut vous rendre heureux et calme. Cependant, il est essentiel de se rappeler de ne pas polluer la zone et de la garder propre pour que les autres puissent en profiter.

22. Profitez en famille à Matara Beach Park

Matara Beach Park est un magnifique parc situé à Matara, au Sri Lanka. Il dispose d'une longue plage de sable blanc et de diverses installations telles qu'une aire de jeux, une aire de pique-nique et un parking. Le parc est une attraction populaire pour les habitants et les touristes pour se détendre, nager, bronzer et jouer à des jeux. De plus, le parc offre une vue imprenable sur le coucher de soleil, ce qui en fait un endroit parfait pour une visite en après-midi ou en soirée. Les activités du parc comprennent :

  • Détente sur la plage.
  • Nager dans l'océan.
  • Jouer à des jeux comme le volleyball, le football et le cricket.
  • Avoir un pique-nique à l'aire de pique-nique désignée.
23. Surfez sur la plage de Madiha

Madiha Beach est une magnifique plage du district de Matara au Sri Lanka. Il est réputé pour sa longue étendue de sable doré, ses eaux turquoise cristallines et ses vagues constantes, ce qui en fait l'une des destinations de surf les plus recherchées de la région. La plage est un endroit populaire pour les habitants et les touristes, avec plusieurs activités.

L'une des activités les plus populaires à Madiha Beach est le surf. Que vous soyez débutant ou confirmé, les vagues sont régulières et plusieurs écoles de surf proposent des cours pour tous les niveaux. En plus du surf, la natation est une autre grande activité à faire à Madiha Beach. L'eau est chaude et claire, ce qui la rend parfaite pour la baignade.

24. Détendez-vous sur la plage de Paravi Duwa

Matara Paravi Duwa Beach est une plage située dans la ville de Matara, au Sri Lanka. C'est une destination touristique populaire connue pour ses beaux paysages et ses eaux bleues claires. La plage est entourée de palmiers et d'autres végétations luxuriantes, ce qui en fait un endroit parfait pour se détendre et profiter de la beauté naturelle de la région. Les visiteurs peuvent nager dans les eaux calmes, bronzer sur le rivage sablonneux ou marcher le long de la plage pour explorer la région. La plage est également un endroit idéal pour regarder le coucher du soleil, qui est connu pour être particulièrement magnifique à cet endroit.

25. Temple Weherahena

Matara, au Sri Lanka, abrite le temple bouddhiste Weherahena. C'est un attrait important pour les touristes venus de loin. L'énorme statue de Bouddha du temple est célèbre dans tout le Sri Lanka.

Le révérend Parawahera Rewatha Thero, un moine, a construit le temple au début du XXe siècle. En guise de punition, l'instructeur du moine l'a exilé dans la région. Il prévoyait de construire un temple tunnel et la statue de Bouddha la plus énorme du monde. Par conséquent, les travaux de construction ont commencé avec l'aide d'Anagarika Dharmapala. Ce temple présente des œuvres d'art illustrant divers contes de Jataka.

Répartis sur plus de trois acres ; le temple présente plusieurs peintures et statues. De plus, la bibliothèque du temple abrite plusieurs livres bouddhiques importants. Le temple Weherahena est une destination touristique majeure car il honore le long et illustre héritage culturel du Sri Lanka.

Hébergements à Matara

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Comment arriver à Matara

Par avion:

L'aéroport le plus proche de Matara est l'aéroport international de Mattala Rajapaksa, à environ 90 km. Cependant, seuls quelques vols internationaux opèrent à cet aéroport. L'aéroport international le plus proche est l'aéroport international Bandaranaike de Colombo, à environ 160 km de Matara.

En train:

Le train est l'un des meilleurs moyens d'atteindre Matara. Le trajet de Colombo à Matara dure environ 2,5 à 3 heures et les trains circulent fréquemment. Le voyage en train est très pittoresque et vous pourrez profiter des belles vues sur le littoral et la campagne.

En bus:

Il existe des services de bus réguliers qui opèrent à partir de Colombo à Matara. Le trajet dure environ 3,5 à 4 heures, selon le trafic. Les bus sont confortables et abordables, offrant un excellent moyen d'explorer la campagne.

En voiture privée :

Si vous préférez une option plus confortable et pratique, louez une voiture privée pour vous emmener à Matara. Le trajet dure environ 2,5 à 3 heures et vous pouvez vous arrêter pour prendre des photos ou explorer la campagne.

En Tuk-Tuk :

Les tuk-tuks sont un moyen de transport populaire au Sri Lanka et une façon amusante d'explorer la ville. Par exemple, vous pouvez louer un tuk-tuk de Colombo à Matara, ce qui prendra environ 3,5 à 4 heures.

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