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Kitulgala-Une petite ville au Sri Lanka qui offre aventure et nature

Kitulgala est une petite ville située dans le Hill Country du Sri Lanka. Cet endroit est célèbre pour son magnifique paysage, sa riche biodiversité et ses activités d'aventure passionnantes. Le film primé aux Oscars, Le pont sur la rivière Kwai, a été tourné sur la rivière Kelani près de Kitulgala, désormais connue pour son rafting en eaux vives. Cet article donnera un aperçu de la ville de Kitulgala et de ses caractéristiques, notamment l'agriculture, l'observation des oiseaux et les activités d'aventure.

Histoire de Kitulgala

Kitulgala est une ville avec une histoire riche qui remonte à l'époque coloniale. "Kitulgala" est dérivé du palmier à queue de poisson, Caryota urens, appelé "kitul" au Sri Lanka. La sève des arbres est utilisée pour fabriquer du vin de palme et est cristallisée sous forme de jaggery, un édulcorant populaire dans le pays. Kitulgala a une riche histoire qui remonte à l'ère du royaume de Kandyan.

La ville était située sur la route des hautes terres de Kandy à la ville côtière de Colombo et était une importante plaque tournante du transport des épices et d'autres marchandises. Pendant la période coloniale britannique, Kitulgala était une destination populaire pour les planteurs britanniques qui venaient dans la ville pour chasser et profiter de la beauté naturelle de la région.

Kitulgala était également important près de la rivière stratégique Kelani pendant la Seconde Guerre mondiale. La zone a été utilisée comme terrain d'entraînement pour les soldats et a été présentée dans le film The Bridge on the River Kwai, basé sur la construction du pont ferroviaire sur la rivière pendant la guerre.

Aujourd'hui, Kitulgala est une destination populaire pour les touristes qui apprécient la beauté naturelle de la ville et participent à des activités d'aventure. De plus, la ville est devenue une plaque tournante pour les amateurs de plein air et est connue pour ses possibilités de rafting, de randonnée et d'observation des oiseaux.

Agriculture à Kitulgala

L'agriculture autour de Kitulgala est spécifique à la zone humide vallonnée. La ville est célèbre pour le palmier solitaire à queue de poisson qui lui a donné son nom. L'agriculture est une industrie importante à Kitulgala. Le sol fertile de la ville et les précipitations abondantes offrent des conditions idéales pour la culture de diverses cultures, notamment le thé, le caoutchouc et les arbres fruitiers. Les plantations de thé sont courantes dans la région et les visiteurs peuvent suivre des visites guidées pour en savoir plus sur la culture et la production du thé. En plus du thé, des plantations de caoutchouc se trouvent dans la région, avec de nombreux habitants employés dans l'industrie du caoutchouc.

Des arbres fruitiers tels que les mangues, les papayes et les bananes sont également cultivés à Kitulgala. Les visiteurs peuvent acheter des fruits frais cultivés localement auprès de vendeurs en bordure de route ou visiter l'un des nombreux étals de fruits de la ville.

L'agriculture joue un rôle important dans l'économie de Kitulgala, offrant des opportunités de revenus et d'emploi à de nombreux habitants. En plus de fournir de la nourriture et des matières premières, l'agriculture contribue également à la beauté des paysages de la ville, avec des collines et des champs verdoyants dominant le paysage.

Observation des oiseaux à Kitulgala

 

L'observation des oiseaux à Kitulgala est une activité populaire parmi les amoureux de la nature. La ville est située au milieu de la réserve forestière de Kitulgala, qui offre un habitat parfait pour diverses espèces d'oiseaux. De nombreuses espèces d'oiseaux endémiques des basses terres peuvent être repérées ici, notamment le Coucal à bec vert, la Chouette à dos marron, le Malkoha à face rouge, la Grive à ailes tachetées du Sri Lanka, le Calao gris, le Spurfowl du Sri Lanka, la volaille de la jungle de Ceylan et le Barbet à front jaune. . Le Serendib Scoops Owl récemment découvert a également été entendu pour la première fois dans cette forêt. En plus des espèces d'oiseaux, les visiteurs peuvent également observer diverses espèces de mammifères, telles que l'écureuil indien grisonnant, l'écureuil rayé de Layard et le singe feuille à face violette.

Les ruisseaux de Kitulgala abritent également des poissons endémiques et de nombreuses espèces d'amphibiens. Des espèces de reptiles, telles que le lézard sans oreilles, le lézard kangourou et le lézard à nez bossu, peuvent également être repérées dans le feuillage le long de la rivière Kelani. Les visiteurs doivent utiliser un insectifuge et des chaussettes anti-sangsue lorsqu'ils pénètrent dans la forêt.

Kitulgala tire son nom du palmier Kitul, qui pousse abondamment dans la région. La sève du palmier Kitul est concentrée et cristallisée pour produire du jaggery, tandis que la sève fermentée est utilisée pour faire du vin de palme. Kitulgala reçoit deux moussons chaque année, ce qui en fait l'un des endroits les plus humides du Sri Lanka. Cependant, il est surtout animé les trois premiers mois de l'année, notamment en février, le mois le plus sec.

Les amateurs d'observation d'oiseaux peuvent s'attendre à apercevoir une variété d'espèces d'oiseaux à Kitulgala, y compris l'aigle noir, l'aigle à ventre roux, la poule de Ceylan, la volaille de la jungle de Ceylan, le pigeon vert de Ceylan, la bouche de grenouille de Ceylan, le perroquet suspendu de Ceylan, la perruche de Layard, Coucal à bec vert, Petit-duc de Serendib, Chouette à dos marron, Chouette épervière brune, Martin-pêcheur nain à dos noir, Hirondelle de Ceylan, Bavard à tête brune, Calao gris de Ceylan, Bulbul à tête noire, Oiseau feuille à front doré, Tache - Grive terrestre ailée, Pic de Legge, Babbler roux de Ceylan, Ceylan Hill-Myna et Barbet à front jaune.

Le pont sur la rivière Kwai

Le Pont sur la rivière Kwai est un film de guerre épique de 1957 réalisé par David Lean, basé sur le roman de Pierre Boulle. Le film a été tourné sur place au Sri Lanka, plus précisément sur la rivière Kelani près de Kitulgala. L'histoire se déroule pendant la Seconde Guerre mondiale et suit un groupe de prisonniers de guerre britanniques forcés par leurs ravisseurs japonais à construire un pont ferroviaire sur la rivière Kwai en Thaïlande. Le film a remporté sept Oscars, dont celui du meilleur film, du meilleur réalisateur et du meilleur acteur pour Alec Guinness, qui jouait le rôle du colonel Nicholson.
Aujourd'hui, les visiteurs de Kitulgala peuvent encore voir les fondations en béton du pont construit pour le film. L'emplacement est devenu une attraction touristique populaire, avec de nombreux visiteurs participant au rafting en eau vive et à d'autres activités d'aventure sur la rivière Kelani. Le film a également contribué à mettre Kitulgala sur la carte en tant que destination pour les cinéastes, avec plusieurs autres films et émissions de télévision tournés dans la région depuis lors.

Activités d'aventure à Kitulgala

Kitulgala est une plaque tournante d'activités d'aventure passionnantes qui attirent des touristes du monde entier. Voici quelques-unes des activités populaires que vous pouvez faire à Kitulgala.

Rafting en eaux vives

 Le rafting en eau vive est une aventure populaire à Kitulgala, au Sri Lanka. La ville est située sur les rives de la rivière Kelani, qui offre une expérience passionnante aux amateurs de rafting. La rivière compte plusieurs rapides allant du grade 2 au grade 5, ce qui la rend adaptée aux chevrons débutants et expérimentés.

Plusieurs voyagistes de Kitulgala proposent des forfaits de rafting en eaux vives, comprenant généralement des équipements de sécurité tels que des casques et des gilets de sauvetage et des guides expérimentés qui veillent à ce que l'expérience de rafting soit amusante et sûre. De plus, les forfaits incluent généralement le transport vers et depuis la rivière, et certains proposent même des repas.

Le meilleur moment pour faire du rafting à Kitulgala est pendant la saison des pluies, généralement de mai à décembre. Pendant ce temps, la rivière est difficile et offre une expérience encore plus exaltante.

Le rafting en eau vive est un excellent moyen de découvrir la beauté naturelle de la région tout en ayant une poussée d'adrénaline. C'est une activité adaptée aux voyageurs en solo et aux familles et créera des souvenirs durables.

Trekking et Randonnée

La randonnée et le trekking à Kitulgala offrent une excellente occasion d'explorer les forêts tropicales luxuriantes, les montagnes à couper le souffle et les collines de la région. La réserve forestière de Kitulgala, également connue sous le nom de réserve forestière de Makandawa, couvre une superficie de 1 155 hectares et est une forêt pluviale secondaire de basse altitude se déplaçant progressivement vers des altitudes plus élevées. Les visiteurs peuvent traverser la rivière Kelani en bateau pour atteindre la réserve forestière, généralement une pirogue traditionnelle avec un balancier. Pendant les saisons sèches, il est également possible de traverser la rivière à gué.

La réserve forestière abrite de nombreuses espèces endémiques de faune et de flore, similaires à la forêt tropicale de Sinharaja et à des cascades pittoresques telles que Makulu Ella et Lenakiri Ella. La réserve abrite également 54 espèces d'oiseaux rares, ce qui en fait un lieu idéal pour l'observation des oiseaux.

Explorer la forêt à pied permet aux visiteurs de se rapprocher de la nature et de vivre les paysages autrement. C'est aussi une excellente occasion de découvrir les différents types de flore et de faune que l'on trouve dans la forêt, ainsi que les cascades et les ruisseaux isolés. Les visiteurs peuvent se détendre et se rafraîchir en plongeant dans ces ruisseaux frais.

Il existe de nombreuses options pour la randonnée et le trekking à Kitulgala, avec des voyagistes locaux comme Kitulgala Adventures proposant des randonnées organisées et des randonnées adaptées aux préférences individuelles. Prendre le temps et profiter de l'expérience est essentiel, car se précipiter à travers la forêt peut nuire à la beauté naturelle et à l'atmosphère paisible.

Camping dans la jungle

 Le camping dans la jungle est une activité populaire à Kitulgala, car les forêts tropicales luxuriantes entourent la région et offrent une occasion unique de découvrir la nature sauvage de près. Plusieurs campings de la région proposent des tentes, des installations de base et des guides expérimentés pour vous aider à explorer la jungle et à profiter d'une nuit sous les étoiles.

Le camping à Kitulgala peut être une aventure passionnante, mais il est essentiel de prendre les précautions nécessaires et de suivre les consignes de sécurité pour garantir une expérience sûre et agréable. Il est recommandé de camper avec un guide expérimenté connaissant bien la région, car la jungle peut être dense et difficile à naviguer. De plus, il est crucial de transporter suffisamment d'eau et de nourriture, d'insectifuge et d'autres éléments essentiels pour un séjour confortable.

Le camping dans la jungle à Kitulgala est également une excellente occasion d'observer des animaux sauvages tels que des singes, des écureuils et diverses espèces d'oiseaux. Il est primordial de respecter les extérieurs et leurs habitats et de ne pas les déranger ou leur nuire.

Descente en rappel et canyoning

Kitulgala, une région montagneuse du Sri Lanka, est connue pour ses activités d'aventure, telles que la descente en rappel et le canyoning. La ville est une destination populaire pour les personnes qui souhaitent vivre une montée d'adrénaline grâce à la descente en rappel d'une cascade. L'un des points forts de cette activité est la descente d'une cascade Sadun Ella de 105 pieds de haut, qui est une occasion parfaite de tester votre confiance et de vivre une aventure mémorable en rappel dans la nature sauvage du Sri Lanka.

Vous aurez la chance d'explorer les eaux cristallines de la rivière Kelani et ses environs, qui offrent une vue imprenable sur les collines. La cascade rugissante qui dégringole à travers la gorge rocheuse vous procurera une sensation d'euphorie palpitante.

Nature et Paysage

 

Outre les activités d'aventure, Kitulgala est également connue pour sa beauté naturelle et ses attractions pittoresques. Voici quelques-uns des lieux incontournables de Kitulgala.

Grotte de Belilena

 La grotte de Belilena est une grande grotte située dans la région de Kithulgala. La grotte est célèbre pour son importance archéologique, car les fouilles effectuées dans la grotte ont révélé des preuves d'habitation humaine préhistorique. La grotte est estimée à environ 32 000 ans et aurait été occupée par les premiers humains à la fin du Pléistocène.

La grotte de Belilena a été découverte pour la première fois dans les années 1880 par l'explorateur britannique William Ferguson, qui est tombé sur la grotte lors d'un voyage de chasse dans la région. Les archéologues l'ont ensuite fouillé dans les années 1960 et 1970 et ont découvert plusieurs artefacts et fossiles vitaux. Parmi les découvertes figuraient des outils en pierre, des ossements d'animaux et les vestiges des premiers établissements humains.

L'une des découvertes les plus importantes faites dans la grotte de Belilena était les restes squelettiques d'un hominidé préhistorique, qui aurait environ 16 000 ans. On pense que les restes trouvés dans la chambre la plus profonde de la grotte sont les plus anciens fossiles humains jamais découverts au Sri Lanka.

Aujourd'hui, la grotte est une destination touristique populaire, attirant des visiteurs du monde entier qui explorent ses anciennes chambres et découvrent les peuples préhistoriques qui l'ont autrefois habitée.

Chutes de Nalagana Ella

 Nalagana Ella Falls est une cascade à couper le souffle dans le district de Kegalle au Sri Lanka. La rivière Nalagana forme la cascade, un affluent de la rivière Kelani. La cascade tombe en cascade d'environ 40 mètres et est entourée d'une végétation luxuriante.

Pour atteindre les chutes de Nalagana Ella, les visiteurs doivent emprunter un chemin sinueux et escarpé à travers la jungle à environ 1 km du village de Nalagana. La randonnée est assez difficile, mais cela vaut la peine d'être témoin de la beauté époustouflante de la cascade.

La base de la cascade dispose d'une piscine naturelle idéale pour la baignade et la détente. L'eau est fraîche et rafraîchissante, offrant aux visiteurs un répit bien mérité de la chaleur et de l'humidité de la jungle environnante.

Les chutes de Nalagana Ella sont une destination populaire pour les habitants et les touristes qui aiment faire de la randonnée et explorer la nature. La région compte également divers oiseaux et animaux, notamment des singes et des écureuils géants. Cependant, il est conseillé aux visiteurs d'être prudents lors de la randonnée dans la jungle et de la baignade dans la piscine, car la zone peut être glissante et dangereuse.

Chutes de Makulu Ella

 Makulu Ella Falls tire son nom des nombreuses espèces d'araignées qui habitaient autrefois la région. La chute est située dans la zone de conservation de Makandawa, riche en biodiversité et abritant diverses espèces animales, telles que la volaille de la jungle, les écureuils géants, les cerfs et les sangliers. La chute est atteinte en traversant un pont en planches de bois et présente un écoulement lent de l'eau sur une formation rocheuse de 30 m de large sur environ 120 m, culminant en une chute de 4 m et formant une cascade de 8 m. Les touristes qui visitent la maison de repos de Kitulgala pour observer les oiseaux sont souvent attirés par cette cascade pittoresque, entourée d'un terrain rempli de trous d'eau qui offre un endroit rafraîchissant pour nager.

Chutes de Lentiri Ella

 Lenthiri Ella Falls est une chute d'eau époustouflante qui s'étend sur 20 m de hauteur et cascade en trois étapes, la chute finale mesurant 20 m. Le voyage vers l'automne est une expérience sans pareille, avec les sons des animaux et le chant des oiseaux exotiques qui remplissent l'air. En raison de la canopée dense formée par la forêt environnante, la lumière du soleil est bloquée et une atmosphère détendue règne. La route serpente à travers un terrain montagneux et, fait intéressant, les vestiges d'une route construite par des agents de la faune dans la période 1965-1967 peuvent encore être vus.

Située dans le PS de Yatiyaktota, district de Kegalle dans la zone de conservation de Kitugala Makandawa, la chute Lenkiri Ella est accessible en bus depuis la route Awisawela-Ginigathhena jusqu'à la ville de Kitulgala. De derrière la jetée de la maison de repos de l'Office du tourisme de Ceylan, traversez la rivière Keleni et arrivez au village de Paravalalatenne, entouré par la conservation de la jungle d'un côté et la rivière Kelani de l'autre. De là, un autre kilomètre plus loin se trouve les 180 hectares de Makandewa Conservation, qui se trouve à 909 m au-dessus du MSL et s'étend vers le sud. En parcourant la jungle, vous atteindrez un point où la route se divise en deux. 

Chutes d'Aberdeen

 Aberdeen Falls, situé dans le district de Nuwara Eliya, porte le nom de la plantation de thé voisine du même nom. Les chutes sont formées par le Kehelgamuwa, un affluent du Kelani Ganga, et se dressent à une hauteur impressionnante de 98 mètres. Les chutes d'eau sont considérées comme l'une des plus pittoresques de l'île du Sri Lanka.

Selon le folklore local, un tunnel de 5 km de long relie les chutes d'Aberdeen aux chutes de Lakshapana plus au sud. Cependant, le débit d'eau des deux chutes a diminué en raison de la mise en place de réservoirs d'eau et de centrales hydroélectriques dans les affluents de Kelani Ganga entre Maskeliya et Kitulgala.

Malgré la diminution du débit d'eau, la rivière Kehelgamuwa à Aberdeen Falls ne s'assèche que partiellement, sauf pendant les périodes de sécheresse extrême. En conséquence, une petite plate-forme d'observation a été construite près de la piscine naturelle sous les chutes, encadrée par des surfaces rocheuses pittoresques. La baignade dans la piscine est possible, mais les visiteurs sont avertis des courants dangereux et des sables mouvants, et elle est déconseillée aux enfants.

Les chutes peuvent être atteintes en descendant quelques centaines de marches à travers la jungle jusqu'à la plate-forme d'observation depuis le côté sud ou gauche de la rivière. La route de Norton Bridge au parking est difficile à trouver, mais des panneaux sont le long du parcours. Un sentier de randonnée de 8 km de long depuis Ginigathena mène à la rive droite de la piscine, offrant une vue panoramique sur la vallée de la rivière Kehelgamuwa et les chutes. Le sentier commence dans la périphérie sud de Ginagathenna et parcourt 6 km le long de la route Ella Una Theniyagala avant de descendre sur les 2 derniers km jusqu'aux chutes. Le même chemin dans la jungle est accessible depuis Dehigantenna sur la route de Ginigathena à Norton Bridge. La randonnée depuis Dehigantenna fait 5 km.

Hébergements à Kitulgala

Comment atteindre Kitulgala

Kitulgala est situé à environ 90 kilomètres de Colombo, la capitale du Sri Lanka.

Il existe plusieurs façons de rejoindre Kitulgala :

En voiture: Vous pouvez louer un taxi ou louer une voiture à Colombo ou dans toute autre grande ville du Sri Lanka. Le trajet dure environ 3-4 heures, selon le trafic.

En bus: Il y a des bus réguliers de Colombo et d'autres grandes villes à Kitulgala. Le temps de trajet est plus long qu'en voiture, mais c'est moins cher.

En train: La gare la plus proche est Avissawella, à environ 20 km de Kitulgala. Vous pouvez prendre un bus ou un taxi pour rejoindre Kitulgala.

En tuk-tuk : Les tuk-tuks sont un moyen de transport populaire au Sri Lanka. Vous pouvez en louer un à Avissawella ou dans n'importe quelle ville voisine pour rejoindre Kitulgala.

FAQ

Q Est-il sécuritaire de faire du rafting à Kitulgala ?
R. Oui, il est sécuritaire de faire du rafting à Kitulgala si vous suivez les consignes de sécurité fournies par les sociétés de rafting.

Q Puis-je camper dans la jungle à Kitulgala ?
R. Oui, il y a plusieurs campings à Kitulgala où vous pouvez passer la nuit en pleine nature.

Q Y a-t-il de bons restaurants à Kitulgala ?
R. Oui, plusieurs restaurants à Kitulgala proposent une variété de plats sri-lankais et internationaux.

Q Quelle est la meilleure période pour visiter Kitulgala ?
A. Le meilleur moment pour visiter Kitulgala est de décembre à avril

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