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Église Saint-Paul – Kandy

La description

L'église Saint-Paul de Kandy, au Sri Lanka, présente une riche tapisserie d'histoire, d'architecture et d'importance culturelle, nichée au cœur de la « capitale des collines » du pays. Son histoire commence en 1825 lorsque le deuxième évêque de Calcutta, Reginald Heber, reconnut la nécessité d'une église dédiée lors de sa visite pour un service de confirmation. La garnison militaire britannique et quelques Ceylanais utilisaient l'ancienne salle d'audience des rois de Kandy pour le culte.

Il est important de noter que le roi George III a offert à l'église un ensemble de communion en vermeil, reconnaissant son service à la garnison militaire britannique. Cet ensemble est toujours utilisé, notamment lors des offices de Pâques et de Noël. Le gouvernement britannique a ensuite alloué des terres de la Couronne pour la construction de l'église en 1843, mettant l'accent sur l'harmonie religieuse et la tolérance, notamment compte tenu de sa proximité avec le Temple de la Dent, un site bouddhiste sacré.

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La construction de la première église épiscopale de Kandy a commencé par la pose de la première pierre en mars 1843. Bien qu'elle soit encore en construction, l'église a ouvert ses portes en 1846, reflétant une conception simpliste en raison de fonds limités. L'église a été officiellement consacrée et nommée « Saint-Paul » en janvier 1853 par le premier évêque de Colombo, James Chapman, servant principalement d'église de garnison pour les régiments britanniques.

Les prêtres de Saint-Paul, appelés « aumôniers », ont joué un rôle important dans l'histoire militaire de l'occupation britannique des provinces de Kandy. Des tablettes commémoratives dans l'église honorent les contributions de ces aumôniers, officiers et hommes, y compris ceux du Ceylon Rifle Regiment et de la Ceylon Mounted Infantry.

Sur le plan architectural, Saint-Paul se distingue par sa conception cruciforme, son intérieur aéré et l'absence de piliers à l'exception de l'allée centrale. L'église présente une simple tour ouest carrée avec des créneaux ornés d'horloges et abritant un ensemble de carillons et une cloche de taille moyenne. L'ensemble de la structure est en brique de terre cuite, un exemple unique de l'architecture britannique au Sri Lanka, caractérisé par ses murs de briques austères et sa présence imposante.

Au fil des années, l'église a subi diverses modifications structurelles. En 1878, l'archidiacre Matthew fut le fer de lance d'importants efforts d'agrandissement et d'ornementation, et en 1908, des portes d'entrée en fer forgé fabriquées en Angleterre furent ajoutées. Ces améliorations contribuent à la richesse esthétique et historique de l'église.

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