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Ruhunu Maha Kataragama Devalaya

Descripción

La historia del histórico Ruhunu Maha Kataragama Devalaya se remonta a mucho tiempo atrás. Aunque no son teorías arqueológicas, tradicionales e imaginarias contribuyen a esto.
Kataragama, entonces conocido como Kacharagama en el Hela donde predicó el Buda Supremo, estaba sentado en un bosque de cedros en un bosque de cedros, y se predicó un sermón al Buda mientras recitaba el Dhamma.
El precursor de esto fue organizado por un gobernante llamado Mahasena, un filántropo pro-pueblo que era un gobernante local en ese momento.
Se dice que el gobernante de Kataragama nació en el nombre de Dios Mahasen después de adorar al Buda y recibir los frutos del camino de Sovan el mismo día.
Según la mitología hindú, el hijo de los padres de Shiva y Parvati, el gran dios poderoso Skanda, que era la fuente del Espíritu Santo, llegó a Kacharagama durante el período histórico y encontró al actual Sellakataragama en el bosque.
Hay otra leyenda que dice que Thevani Amma, la diosa india, siguió a su Vallabhayana y se detuvo aquí y que Skanda era el dios de Kataragama.

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Lord Murugan y el culto hindú

Lord Murugan es la deidad que preside el Ruhunu Maha Kataragama Devalaya. Los devotos lo adoran con suma devoción y amor. Lord Murugan a menudo se representa con seis caras y doce manos, que representan sus atributos y poderes divinos. Alternativamente, se le muestra con una cara y cuatro manos, irradiando una sensación de gracia y serenidad.

Varios nombres como Kandasamy, Katiradeva, Katiravel, Karttikeya y Tarakajit identifican al Señor Murugan en los textos hindúes. Estos nombres se derivan de la raíz "Katie", que significa luz sin forma. Lord Murugan es muy apreciado por los hindúes Saivitas del sur de la India, quienes también lo llaman Subrahmanya.

Una práctica única asociada con el culto al Señor Murugan es perforar las mejillas y la lengua con vels, un acto simbólico para expresar devoción y buscar bendiciones. Los devotos también participan en kavadi, donde tiran de grandes carros que llevan el murthi (ídolo) de Murugan usando ganchos perforados en la piel de sus espaldas. Estos actos de autosacrificio y penitencia demuestran la profunda fe y el compromiso de los devotos.

El vahana o vehículo divino de Murugan es el majestuoso pavo real. Un santuario dedicado al Señor Ganesha, conocido como Sella Katirkamam, también se encuentra cerca. Lord Ganesha es considerado el hermano mayor de Lord Murugan y se le representa con una cara de elefante.

El Río Sagrado y sus Propiedades Curativas

El río local, Manik Ganga o Manika Gangai, tiene una importancia inmensa para los devotos de Kataragama. Se cree que posee un alto contenido de gemas y propiedades medicinales. Bañarse en el río es considerado un acto sagrado de purificación y sanación. Los residentes afirman que las raíces de varios árboles que bordean el curso del río a través de la selva contribuyen a sus cualidades terapéuticas. Se dice que un baño en el río tiene el potencial de curar dolencias y traer consuelo a los buscadores.

Kataragama como lugar de peregrinación budista

Kataragama es uno de los dieciséis principales lugares de peregrinación budista en Sri Lanka. Según la antigua crónica Mahawamsa, cuando el Bo-sapling (retoño de pipal) bajo el cual Gautama Buda alcanzó la iluminación en el norte de la India fue llevado a la ciudad de Anuradhapura hace 2.300 años, los guerreros o Kshatriyas de Kataragama estaban presentes para rendir homenaje y respeto. . Este evento histórico destaca la profunda conexión entre Kataragama y el budismo.

Una de las estructuras budistas prominentes cerca del templo hindú es el Kiri Vehera Dagoba. La leyenda dice que durante su tercera y última visita a Sri Lanka, el Señor Buda conoció al rey Mahasena, quien gobernó el área de Kataragama alrededor del año 580 a. El rey recibió las enseñanzas del Señor con reverencia y gratitud. En agradecimiento, se construyó una dagoba en el lugar exacto donde se llevó a cabo la reunión, santificando el lugar.

Orígenes prehindúes y budistas de Kataragama

La deidad adorada en Kataragama tiene raíces indígenas y se ha celebrado en la tradición y leyenda de Sri Lanka durante siglos. El templo está en Waedahiti Kanda, la "colina donde estuvo". Esta conexión entre Dios y su dominio sagrado ha existido desde la antigüedad.

Antes de la conversión al budismo, la deidad local estaba asociada con el dios Saman, que tenía un significado para el pueblo cingalés. En la tradición cingalesa, los antepasados, gobernantes y reyes locales eran reverenciados como deidades, incluido el dios Saman. El rey Mahasena, conocido por construir el Kiri Vehera dagoba, llegó a ser adorado como Dios Kataragama.

Incluso hoy en día, el pueblo indígena Vedda, que reside en los bosques cercanos, rinde homenaje al complejo del templo. El festival anual que se lleva a cabo en el templo celebra el cortejo y matrimonio de Dios con una princesa Vedda, sirviendo como vínculo con el pasado Vedda. El complejo del templo también contiene santuarios secretos utilizados para la brujería y la maldición por parte de los cingaleses locales.

El Templo del Sincretismo

Kataragama se erige como un testimonio de armonía religiosa y sincretismo. Además de los elementos hindúes y budistas, el complejo del templo también alberga una mezquita islámica con tradiciones de gran antigüedad. Esta coexistencia única de diversas prácticas religiosas dentro de una sola ciudad sagrada ejemplifica el espíritu de tolerancia y unidad entre el pueblo de Sri Lanka.

El significado de Kataragama para los devotos

Independientemente de su casta o credo, muchos habitantes de Sri Lanka veneran a Dios Kataragama. Lo consideran una deidad poderosa capaz de otorgar asistencia e intervención divina en momentos de angustia o calamidad. Las personas se acercan a él con fe y devoción, buscando ayuda para superar desafíos personales o tener éxito en sus esfuerzos.

El festival anual de Kataragama es una experiencia notable y cautivadora. A diferencia de la grandeza de Kandy Perahera, que presenta representaciones teatrales de danza, tambores y una procesión de elefantes enjaezados, el festival de Kataragama se caracteriza por la adoración espontánea del Señor Skanda por parte de los devotos. El festival muestra ferviente devoción y automortificación para cumplir votos y expresar gratitud por los favores otorgados por la deidad.

Las penitencias realizadas durante el festival van desde actos menores hasta actos casi fatales. Los devotos ruedan semidesnudos en las arenas abrasadoras que rodean el templo, se perforan las mejillas y la lengua con diminutas lanzas o se clavan afilados garfios en la parte superior del torso. Los más atrevidos participan en la ceremonia de caminar sobre el fuego, donde caminan sobre brasas abrasadoras, creyendo que solo los incrédulos serán quemados. El festival de Kataragama muestra la inmensa fe y dedicación de los devotos, dejando una impresión duradera en todos los que lo presencian.

Kataragama: un santuario sagrado

Kataragama es importante en el rico tapiz de la cultura y la espiritualidad de Sri Lanka. Algunos argumentan que el santuario es anterior incluso a la raza cingalesa, cuyos orígenes se remontan al siglo V a. Otros creen que Kataragama surgió cuando el budismo echó raíces en Sri Lanka un siglo después.

Ubicado a orillas del Menik Ganga, conocido como el "Río Gema", cerca de la reserva de vida silvestre de Yala en la región sureste del país, Kataragama fue una vez un pequeño pueblo en la jungla. Sin embargo, con el desarrollo de una carretera transitable, la introducción de electricidad y un suministro de agua confiable, Kataragama se ha transformado en una ciudad bulliciosa. Atrae a innumerables peregrinos y vendedores, creando una atmósfera vibrante.

Con su mezcla de tradiciones religiosas y la sincera devoción de sus devotos, Kataragama continúa cautivando e inspirando. Sigue siendo un santuario donde personas de diversos ámbitos de la vida buscan consuelo, intervención divina y una conexión con el reino espiritual.


Preguntas frecuentes (FAQ)

Q1. ¿Cualquiera puede visitar el complejo del templo de Kataragama, o solo está restringido a hindúes y budistas?

R: El complejo del templo de Kataragama está abierto a personas de todos los credos y orígenes. Los visitantes de diferentes religiones y culturas son bienvenidos a experimentar el ambiente espiritual y presentar sus respetos a la deidad.

Q2. ¿Cuál es el significado de perforar mejillas y lenguas durante el festival de Kataragama?

R: Perforar las mejillas y la lengua con vels (instrumentos parecidos a lanzas) simboliza la devoción y la penitencia. Los devotos creen que soportar este dolor físico demuestra su fe inquebrantable y su dedicación al Señor Murugan, buscando sus bendiciones y protección.

Q3. ¿Cómo contribuye el río Manik Ganga al proceso de curación?

R: Se cree que el río Manik Ganga posee propiedades curativas debido a su alto contenido de gemas y las propiedades medicinales de las raíces de los árboles que crecen a lo largo de sus orillas. Bañarse en el río se considera un acto sagrado de purificación y se cree que tiene efectos curativos sobre diversas dolencias.

Q4. ¿Hay alojamiento disponible para los peregrinos que visitan Kataragama?

R: Hay varios alojamientos disponibles en Kataragama para satisfacer las necesidades de los peregrinos y turistas. Estos incluyen hoteles, casas de huéspedes y casas de descanso, que van desde opciones económicas hasta opciones de lujo.

P5. ¿Es el festival Kataragama similar a otros festivales hindúes o budistas en Sri Lanka?

R: El festival de Kataragama tiene características y rituales únicos que lo distinguen de otras celebraciones en Sri Lanka. Si bien comparte algunos elementos con los festivales hindúes y budistas, como las procesiones y los actos de devoción, el festival de Kataragama es famoso por las intensas penitencias y los actos de automortificación que realizan los devotos.

P6. ¿Hay una época específica del año en la que se lleva a cabo el festival de Kataragama?

R: El festival de Kataragama se lleva a cabo anualmente en julio o agosto, durante el mes tamil de Aadi o el mes cingalés de Esala. El festival dura varias semanas y culmina con la gran procesión conocida como Maha Perahera, que atrae a muchos devotos y espectadores.

P7. ¿Pueden los turistas participar en los rituales del festival Kataragama?

R: Si bien los turistas pueden observar y apreciar los rituales y las festividades del festival de Kataragama, la participación activa en las intensas penitencias y prácticas generalmente se limita a los devotos que han hecho votos específicos o buscan la realización espiritual a través de estos actos. Es aconsejable respetar el significado cultural y religioso de los rituales y participar en la observancia apropiada como observador.

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