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Té de Ceilán: la historia de la cerveza icónica de Sri Lanka

El té es una de las bebidas más queridas del mundo, y el té de Ceilán es uno de los principales candidatos para el título de mejor del mundo. Cultivado en Sri Lanka, anteriormente conocido como Ceilán, este té tiene una larga y fascinante historia que se remonta al siglo XIX. En este artículo, exploraremos los orígenes del té de Ceilán, cómo se cultiva y procesa, y por qué se considera uno de los mejores tés del mundo.

Tabla de contenido

  1. Introducción
  2. Los orígenes del té de Ceilán
  3. La industria del té en Sri Lanka
  4. Cómo se cultiva y procesa el té de Ceilán
  5. Tipos de té de Ceilán
  6. La Importancia del Origen (Áreas) 
  7. Beneficios para la salud del té de Ceilán
  8. Té de Ceilán en todo el mundo
  9. Marcas populares de té de Ceilán 
  10. preguntas frecuentes

1. Introducción

El té de Ceilán, también conocido como té de Sri Lanka, es un té negro cultivado y producido en Sri Lanka. Es ampliamente considerado como uno de los mejores tés del mundo debido a su sabor, aroma y color únicos. La historia del té de Ceilán se remonta al siglo XIX, cuando los británicos introdujeron el cultivo del té en Sri Lanka. Hoy en día, el té de Ceilán es una exportación importante para Sri Lanka y lo disfrutan los amantes del té en todo el mundo.

2. Los orígenes del té de Ceilán

El té de Ceilán, también conocido como té de Sri Lanka, es un tipo de té que se produce exclusivamente en la nación insular de Sri Lanka. Este té único tiene una historia larga y fascinante que se remonta a principios del siglo XIX y es reconocido mundialmente por su sabor y aroma distintivos. Los británicos establecieron por primera vez una colonia en Sri Lanka. La isla ya era conocida por sus plantaciones de café, pero cuando una enfermedad fúngica devastó la industria del café a fines del siglo XIX, los británicos recurrieron al té como cultivo de reemplazo.

En 1867, un plantador escocés, James Taylor, plantó los primeros arbustos de té en Sri Lanka. Los arbustos prosperaron en el clima tropical y el rico suelo de la isla, y pronto otros plantadores siguieron su ejemplo. Para el cambio de siglo, Sri Lanka se había convertido en una importante nación productora de té, exportando millones de libras de té a Europa y América.

En los años siguientes, el té de Ceilán siguió ganando popularidad en todo el mundo, gracias en parte a los esfuerzos de la Junta de Té de Sri Lanka, establecida en 1976, para promover la industria del té del país. Hoy, Sri Lanka es el cuarto productor de té más grande del mundo y millones de personas en todo el mundo disfrutan del té de Ceilán.

3. La industria del té en Sri Lanka

La economía de Sri Lanka depende de la industria del té, que emplea a cientos de miles de personas y genera mucho dinero de las exportaciones. El té es la segunda exportación más grande del país después de los textiles, y Sri Lanka es el cuarto productor de té más grande del mundo. 

Las plantaciones de té son la columna vertebral de la industria del té de Sri Lanka. El país tiene más de 200.000 hectáreas de tierra dedicadas al cultivo del té, gran parte de ellas en las tierras altas, donde el clima es excelente y el suelo es fértil. Las grandes empresas o cooperativas suelen ser propietarias de las plantaciones, pero muchos pequeños productores venden sus hojas de té a procesadores más grandes.

El té de Sri Lanka se exporta a más de 160 países en todo el mundo, siendo los mercados más importantes el Reino Unido, Rusia, Irán, Australia e Irak. El té es una bebida popular en muchas partes del mundo, y la reputación de Sri Lanka de producir té de alta calidad le ha ayudado a mantener una fuerte presencia en el mercado mundial.

Existe una demanda creciente de té de alta calidad producido de manera sostenible, y Sri Lanka está bien posicionada para satisfacer esa demanda. En los últimos años, la industria también ha estado experimentando con nuevas variedades de té, como el té blanco y el verde, que podrían abrir nuevos mercados y fuentes de ingresos. Con inversiones y estrategias adecuadas, la industria del té en Sri Lanka puede seguir prosperando durante muchos años.

4. Cómo se cultiva y procesa el té de Ceilán

El té de Ceilán se cultiva y procesa de una manera específica que le otorga su sabor y aroma únicos. Aquí hay una mirada más cercana a cómo se cultiva y procesa el té de Ceilán:

Condiciones de crecimiento: El té de Ceilán se produce en las tierras altas de Sri Lanka, donde el clima es excelente y el suelo es rico en nutrientes. Los arbustos de té prosperan en este ambiente, produciendo hojas tiernas ideales para hacer té de alta calidad.

Arrancar las hojas: Las hojas de té generalmente se arrancan a mano, lo que garantiza que solo se cosechen las hojas más tiernas. La recolección la realizan trabajadores calificados que seleccionan cuidadosamente las hojas y los brotes adecuados para su procesamiento.

Marchitez: Una vez arrancadas las hojas, se extienden en grandes bandejas y se dejan marchitar. Este proceso elimina el exceso de humedad de las hojas, haciéndolas más flexibles para enrollarlas.

Laminación: Después de marchitarse, las hojas se enrollan para liberar los aceites naturales y los compuestos de sabor. Esto se hace usando una máquina roladora o a mano, dependiendo de la escala de la operación. El rodillo también ayuda a dar forma a las hojas en el tamaño y la forma deseados.

Fermentando: Luego, las hojas enrolladas se dejan fermentar durante un período corto, generalmente entre 30 minutos y unas pocas horas. Este proceso ayuda a desarrollar el sabor y aroma únicos del té.

El secado: Después de la fermentación, las hojas se secan en grandes hornos o al sol. Esto detiene el proceso de fermentación y conserva el sabor y el aroma del té.

Clasificación: El paso final es la clasificación, donde las hojas se clasifican según el tamaño, la forma y la calidad. Las mejores hojas se reservan para tés de gama alta, mientras que las hojas de calidad inferior se utilizan para mezclas más baratas.

5. Tipos de té de Ceilán

El té de Ceilán viene en varios tipos con sabores y aromas únicos. Aquí hay una mirada más cercana a algunos de los tipos más populares de té de Ceilán:

Té negro: El té negro es el tipo más común de té de Ceilán y representa más del 90% del té producido en Sri Lanka. Está hecho de hojas de té marchitas y fermentadas, lo que le da su sabor y aroma característicos. El té negro de Ceilán es conocido por su sabor robusto y con cuerpo y, a menudo, se disfruta con leche y azúcar.

Té verde: El té verde es una alternativa popular al té negro, especialmente para quienes buscan un sabor más suave y un menor contenido de cafeína. Está hecho de hojas de té sin fermentar que se cuecen al vapor y se secan. El té verde de Ceilán tiene un sabor ligero y refrescante con notas herbáceas y florales.

Te blanco: El té blanco es un té raro y costoso hecho de las hojas y brotes más jóvenes de la planta del té. Las hojas están marchitas y secas pero no fermentadas ni enrolladas, lo que le da un sabor delicado y sutil con notas florales y afrutadas. El té blanco de Ceilán es muy apreciado por su sabor suave y matizado.

Té de oolong: El té Oolong es un té parcialmente fermentado que se encuentra entre el té negro y el té verde en términos de sabor y aroma. Está hecho de hojas marchitas que se fermentan parcialmente y luego se secan. El té oolong de Ceilán tiene un sabor complejo de varias capas con notas florales y de nuez.

Té con sabor: El té con sabor es una forma popular de disfrutar el té de Ceilán, ya que se puede infundir con varios sabores naturales como frutas, flores y especias. El té de Ceilán con sabor viene en diferentes mezclas, que incluyen Earl Grey, masala chai y vainilla.

Cada tipo de té de Ceilán tiene su sabor y aroma únicos, por lo que es fácil encontrar uno que se adapte a sus preferencias gustativas. Ya sea que prefiera un té negro sólido y con cuerpo o un té blanco delicado y matizado, el té de Ceilán tiene algo que ofrecer para todos los amantes del té.

6. la Importancia del Origen (Áreas) 

El descubrimiento de la influencia de los diferentes climas en la producción de té ha llevado a la creación de una variedad de tés de calidad únicos para cada zona agroclimática de Sri Lanka. No se puede encontrar en ningún otro lugar de la tierra. Nuwara Eliya, Dimbula, Uva y Uda Pussallawa en la región de las tierras altas, Kandy en el medio del país, y Ruhuna y Sambalgamuwa en la región del país bajo de Sri Lanka son reconocidos internacionalmente por sus tés.

Nuwara Elia: La región productora de té más famosa de Sri Lanka es la más montañosa y tiene la altitud media más significativa. Junto con una temperatura baja, esto produce tés con un aroma excepcional. La infusión en la taza es la más pálida de todas las variedades de Ceylon Tea, con un color dorado y un sabor delicadamente aromático. Orange Pekoe de hoja entera (OP) y Orange Pekoe partido (BOP) son los grados de té más deseados de esta región. 

Dímbula: Entre Nuwara Eliya y Horton Plains se encuentra el distrito de Dimbula, cuyos tés se definen como "altos", ya que todas las fincas superan una altitud de 1250 m (4000 pies). La compleja topografía de la región produce varios microclimas, que tienen diferentes sabores, a veces jazmín mezclado con ciprés. Todos, sin embargo, comparten el carácter de Dimbula: un té que produce un delicado tono naranja dorado en la taza y que es refrescantemente suave.

uva: El distante recinto de Uva está expuesto a los vientos monzónicos del noreste y suroeste, lo que se cree que proporciona al té que se cultiva aquí una personalidad única y distintiva y un sabor exóticamente fragante. Thomas Lipton, un empresario victoriano, convenció a los estadounidenses de consumir té usando té cultivado en sus plantaciones de Uva. Una vez que se encuentra, el sabor suave y suave del té Uva se distingue instantáneamente.

Uda Pusselawa: Si bien Uda Pussellawa se encuentra junto a Nuwara Eliya, su té se compara con frecuencia con el de su vecino. Por el contrario, es más oscuro en la taza, con un tinte rojizo, más potente y maravillosamente ácido. Supuestamente, las circunstancias más frías de fin de año le dan un toque de rosa al aroma de un té de cuerpo medio y sabor delicado. Sin embargo, las fuertes precipitaciones tienden a producir un té aún más oscuro y con un sabor más fuerte.

Canadá: Los tés producidos en el área de Kandy, donde se originó la industria en 1867, se conocen como "medianos", ya que el cultivo no supera los 1.300 metros. El sabor varía según la altitud y si la plantación está o no protegida de los vientos monzónicos. Son deliciosos. La infusión de los tés de Kandy es brillante con un tono cobrizo, y son robustos y con mucho cuerpo.

Ruhuna: Los tés de la región de Ruhuna se consideran de “cultivo bajo” porque se producen a menos de 600 metros de altitud en extensas subregiones que van desde las llanuras costeras hasta el límite sur de la Selva tropical de Sinharaja. El suelo, junto con la baja altura de las fincas, promueve el rápido crecimiento del arbusto de té, lo que resulta en la producción de hojas largas y atractivas. El té negro con todo su sabor es una especialidad que es únicamente Ruhuna. Las instalaciones que crean las hojas de Ruhuna generan varios tipos y tamaños de hojas, incluidas las "puntas" deseadas.

Sabaragamuwa: Sabaragamuwa es el distrito más grande de Sri Lanka y sus jardines de té van desde el nivel del mar hasta los 610 metros. Sabaragamuwa, situado entre Sinharaja en el sur y Pico de Adán desierto en el norte, produce un arbusto con una hoja grande que se multiplica. La bebida también es comparable a los tés Ruhuna; es de color marrón amarillento oscuro con un toque de carmesí. El aroma, sin embargo, es significativamente distinto al de los productos Ruhuna, con una nota de caramelo dulce que no es tan fuerte pero sí exquisitamente refinado.

7. Beneficios para la salud del té de Ceilán

Además de su delicioso sabor y aroma, el té de Ceilán también está repleto de beneficios para la salud. Estas son algunas de las formas en que beber té de Ceilán puede beneficiar su salud:

Aumenta el sistema inmunológico: El té de Ceilán es rico en antioxidantes, que ayudan a estimular el sistema inmunológico y protegen al cuerpo de enfermedades. Los antioxidantes también ayudan a combatir los radicales libres, que pueden dañar las células y contribuir al envejecimiento y las enfermedades.

Promueve la salud del corazón: El té de Ceilán se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedades cardíacas gracias a su capacidad para reducir la presión arterial y mejorar los niveles de colesterol. Además, el té de Ceilán contiene compuestos llamados flavonoides, que ayudan a mejorar el flujo sanguíneo y reducen la inflamación en el cuerpo.

Apoya la salud digestiva: El té de Ceilán contiene taninos, que son compuestos naturales que ayudan a calmar el sistema digestivo y reducir la inflamación. Como resultado, el té de Ceilán puede ayudar a aliviar problemas digestivos como hinchazón, estreñimiento y diarrea.

Aumenta el estado de alerta mental: El té de Ceilán contiene cafeína, que puede ayudar a aumentar el estado de alerta mental y mejorar la concentración. Sin embargo, el té de Ceilán tiene un contenido de cafeína más bajo que el café, lo que lo convierte en una excelente alternativa para aquellos que buscan un aumento de cafeína más suave.

Promueve la pérdida de peso: Beber té de Ceilán puede ayudar a estimular el metabolismo y promover la pérdida de peso. El té de Ceilán contiene compuestos llamados catequinas, que se ha demostrado que ayudan al cuerpo a quemar grasa y reducir el peso corporal.

Promueve la salud bucal: El té de Ceilán contiene flúor, que puede ayudar a fortalecer el esmalte dental y prevenir las caries. Beber té de Ceilán también puede ayudar a refrescar el aliento y reducir el crecimiento de bacterias dañinas en la boca.

El té de Ceilán es una bebida deliciosa y saludable que ofrece una amplia gama de beneficios para la salud. Ya sea que esté buscando estimular su sistema inmunológico, promover la salud del corazón o mejorar el estado de alerta mental, el té de Ceilán es una excelente opción para una bebida saludable y refrescante.

8. Té de Ceilán alrededor del mundo

Sri Lanka es la nación productora más grande que agrega valor a su té antes de exportarlo. Muchos paquetes y bolsitas de té se envían anualmente, lo que representa alrededor de 40% del volumen total y 45% de los ingresos totales. Las cajas de cartón, los paquetes de aluminio, las cajas de madera blanda, las latas de metal, los frascos de cerámica y las cajas de madera se utilizan para exportar el té de Ceilán.

Hoy en día, el té de Ceilán se exporta a cerca de 160 países. El área de Medio Oriente, Golfo y África del Norte continúa absorbiendo más del cincuenta por ciento de las exportaciones de Sri Lanka. La Federación de Rusia y las naciones de la CEI continúan siendo el segundo mercado más importante para el té de Ceilán, lo que representa alrededor de 20% de las exportaciones totales.

El Lejano Oriente se está convirtiendo en un mercado importante para los tés de Ceilán. El nuevo mercado más prometedor ha sido identificado como China, que importa más de 10 millones de kg de té negro de Ceilán al año y ocupa el séptimo lugar en el inventario de compradores. Japón es el otro importador histórico de té de Ceilán en la región del Lejano Oriente. La tendencia más reciente es el crecimiento gradual de la demanda de bolsitas de té de Sri Lanka en África Occidental.

La sostenibilidad no es una palabra de moda entre los participantes de la industria del té de Sri Lanka. Sin embargo, en los últimos años, el impulso de prácticas sostenibles en todas las facetas del cultivo, la fabricación, el almacenamiento, el transporte y la distribución del té de Ceilán se ha acelerado a medida que se han implementado nuevas leyes y estándares de la industria.

9. Marcas populares de té de Ceilán

Muchas marcas famosas de té de Ceilán están ampliamente disponibles en Sri Lanka y en todo el mundo. Estas son algunas de las marcas más conocidas:

Dilmah: Fundada en 1988 por Merrill J. Fernando, Dilmah es una de las marcas de té más famosas de Sri Lanka. La empresa es conocida por su compromiso con la calidad y la sostenibilidad, y sus tés están disponibles en más de 100 países.

Té Akbar: Con sede en Sri Lanka, Té Akbar es una empresa familiar que ha estado produciendo tés de Ceilán de alta calidad desde 1972. La empresa ofrece muchos tés, incluidas variedades negras, verdes y de sabores.

Té de albahaca: Basilur es una marca de Sri Lanka conocida por sus mezclas y empaques únicos. La compañía ofrece muchos tés, incluidos negro, verde, blanco y mezclas de hierbas.

Té Melsna: es una marca de té premium que se especializa en la producción de tés de Ceilán de alta calidad. La empresa tiene su sede en Sri Lanka y Melsna fue fundada en 2003 para crear tés deliciosos y sostenibles.

10. Preguntas frecuentes sobre el té de Ceilán

Aquí hay algunas preguntas frecuentes sobre el té de Ceilán:

1. ¿Cuál es la mejor manera de preparar el té de Ceilán?

La mejor manera de preparar el té de Ceilán depende de las preferencias personales. En general, el té de Ceilán se debe preparar con agua que acaba de hervir y dejar reposar durante 3 a 5 minutos. Sin embargo, algunas personas prefieren una infusión más fuerte o más débil, por lo que es importante experimentar para encontrar el método de preparación perfecto para ti.

2. ¿El té de Ceilán tiene un alto contenido de cafeína?

El té de Ceilán contiene cafeína, pero la cantidad puede variar según el tipo de té y cómo se prepara. Generalmente, los tés negros como el té de Ceilán tienen más cafeína que los tés verde o blanco.

3. ¿Se puede consumir el té de Ceilán con leche y azúcar?

Sí, el té de Ceilán se puede consumir con leche y azúcar. Esta es una forma común de disfrutar el té de Ceilán en muchos países, incluidos el Reino Unido y la India.

4. ¿Cuáles son los beneficios para la salud de beber té de Ceilán?

El té de Ceilán es una rica fuente de antioxidantes y se ha demostrado que tiene numerosos beneficios para la salud, incluida una mejor salud cardíaca, una mejor digestión y un menor riesgo de ciertos tipos de cáncer.

5. ¿Es el té de Ceilán un cultivo sostenible?

La industria del té en Sri Lanka ha realizado importantes esfuerzos para hacer del té de Ceilán un cultivo más sostenible. Muchas plantaciones de té utilizan prácticas agrícolas ecológicas y trabajan para proteger el medio ambiente natural. Además, la industria ha implementado prácticas laborales justas para garantizar que los trabajadores reciban un trato justo.

El té de Ceilán es una bebida deliciosa y versátil que se puede disfrutar de muchas maneras. Un té de Ceilán es perfecto ya sea que lo prefiera caliente o helado, con leche o sin ella. Con su rica historia y muchos beneficios para la salud, el té de Ceilán es una bebida que deleitará y refrescará.

 

Ravindu Dilshan Illangakoon es un distinguido cofundador y jefe de contenido de Sri Lanka Travel Pages, especializado en desarrollo web y redacción de artículos.
Artículo de
Ravindu Dilshan Illangakoon
Como cofundador y jefe de contenido de Sri Lanka Travel Pages, me aseguro de que cada publicación de blog que publicamos sea INCREÍBLE.

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